A new determination: Ellie’s Story

Today, hundreds of thousands of men, women and children in the United States are in need of organ, cornea and tissue transplants to restore them to life, mobility and health.  Of those, more than 111,000 people, 20,000 of whom are Hispanic, await life saving organ transplants.  Unless more donors register, the number of Hispanics, and people of all races, on the waiting list will continue to grow. Making the decision to become an organ, eye and tissue donor will provide hope to Ellie and the thousands who wait.

Ellie Tava was enjoying a summer day at the shore with her family when rough waves led to a knee injury. She was playing and jumping waves with her three-year old daughter when a young man further out in the water was caught by the undertow and was thrust against her left knee by a powerful wave. Ellie was assisted by lifeguards and taken to the hospital where she was given an immobilizer cast and a prescription for pain medication. An MRI showed that Ellie had shattered several ligaments.

Ellie - a new determination

Instantly, Ellie’s life changed. Things she never thought twice about, like taking care of her daughter and elderly grandmother-in-law, suddenly became immense challenges. As a real estate agent, Ellie was unable to show two-story houses, which are common in her area. “I thought I would never be able to sell houses again.”

Her doctor determined that Ellie was a good candidate for repair surgery using donated tissue, which thanks to a donor she received.  Ellie is again able to resume her busy life. “I have found that my ‘Will I?’ questions have been replaced with ‘I will’ statements.”

*Provided by the Musculoskeletal Transplant Foundation

LLF recognizes the fast growth of Hispanic residents in our community and has recruited Lizbeth Fiesler as LLF’s Hispanic Outreach Development Coordinator.  She will be responsible for orchestrating internal and external communications, and developing partnerships with key community leaders which will be essential in connecting with the Hispanic community.  . Partnership opportunities will include Transplant Centers and recipient support groups, Religious, community, civic, government and business leaders, High schools and colleges, Non-profit community organizations, Key Hispanic business and healthcare organizations and for-profit organizations.  She will also be committed to all marketing and ongoing Hispanic outreach programs and campaigns throughout our service area in order to increase commitment to organ, tissue and eye donation among the Hispanic community.

For more information about organ, eye and tissue donation or to register to be a donor, visit www.donatelifemaryland.org


Una nueva determinación

En estos momentos cientos de miles de personas necesitan trasplantes de órganos, córneas y tejidos para devolverles sus vidas, movimiento y salud. De esas personas, que exceden de 111,000, 20,000 son hispanas en espera de un trasplante de órgano que les salve la vida.  A menos que se inscriban más donantes, el número de hispanos y personas de todas las razas que están en la lista de espera, seguirá aumentando.  Tomar la decisión de convertirse en donante de un órgano, ojos y tejidos le dará esperanzas a los miles que, como Ellie, siguen esperando.

Ellie Tava estaba disfrutando de un día de verano en la orilla del mar con su familia cuando fuertes olas le causaron una lesión de rodilla. Ella estaba jugando y saltando las olas con su hija de tres años cuando un joven que estaba más metido en el agua fue atrapado por la resaca del mar y fue lanzado contra su rodilla izquierda por una potente ola. Ellie fue atendida por salvavidas y llevada al hospital donde se le colocó un yeso inmovilizador y se le dio una prescripción de medicamentos para el dolor. La resonancia magnética indicó que Ellie tenía varios ligamentos destrozados.

Instantáneamente, la vida de Ellie cambió. Las cosas en las que ella nunca pensó dos veces, como cuidar de su hija y de la abuela de su esposo, de repente se volvieron unos retos inmensos. Como agente de bienes raíces, Ellie no podía mostrar casas de dos pisos, comunes en su área. “Pensé que nunca volvería a mostrar o vender casas nuevamente”.

El doctor determinó que Ellie sería una muy buena candidata para cirugía con tejido donado, lo cual Gracias a un donante ella recibió. Ellie nuevamente puede seguir con su ocupada vida. “He descubierto que mis preguntas que empezaban por “¿podré hacer tal cosa?” se han reemplazado por afirmaciones “podré hacer tal cosa”.

*Suministrado por Musculoskeletal Transplant Foundation

LLF reconoce el crecimiento de los hispanos en nuestra comunidad y ha contratado a Lizbeth Fiesler como la Coordinadora de los Programas Hispanos. Ella será la responsable de las comunicaciones internas y externas, y el desarrollo de alianzas con líderes de la comunidad hispana. Ella estará implicada con grupos como los centros de trasplante, grupos de apoyo, grupos religiosos,  grupos comunitarios, grupos cívicos, líderes gubernamentales y empresariales, colegios y universidades, los negocios hispanos y las organizaciones de salud y las organizaciones sin fines de lucro. También será encargada de toda la comercialización y  campañas de nuestra área de servicio para aumentar el compromiso con la donación de órganos, tejidos y ojos entre la comunidad hispana.

Para obtener más información sobre la donación de órganos y tejidos, o para inscribirse como donante, visite el sitio http://www.donatelifermaryland.org

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About Jennifer

Jennifer Gelman is the director of Communications for the Living Legacy Foundation of Maryland. She is responsible for creating and executing educational and awareness programs for LLF’s donor service area, along with overseeing the company’s volunteer program, and the relationship with Maryland’s Motor Vehicle Administration. With nearly ten years of experience in non-profit and cause-related marketing, on a national and local level, Jennifer is focused on raising awareness and creating an open dialogue about organ, eye and tissue donation throughout diverse communities the organization serves. Follow Jennifer on Twitter: http://twitter.com/jennifergelman
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