Donation Myths and the Hispanic Community

Strongly held myths and misconceptions are major barriers that prevent many Hispanics from becoming organ, eye and tissue donors. With so many Hispanics waiting on the transplant list and not enough Hispanic donors the truth must be share in order to help save a life.

Myth:  In an emergency situation, a doctor will not work as hard to save the life of someone who has indicated his/her wish to become a donor.
Fact: Your commitment to donation will NOT interfere with your medical care. If you are sick or injured and admitted to the hospital, the number one priority is to save your life.

Myth: My religion does not permit organ and tissue donation.
Fact: Many Hispanics are unaware that the Catholic Church supports organ and tissue donation. Pope Benedict XVI has stated that to give one’s organs means to give expression to a true, deep act of love for one’s neighbor.  In fact there are no religions that oppose donation.

Myth:  Celebrities and the rich get preferential treatment on the organ transplant waiting list.
Fact: One’s celebrity or financial status does not play a part in the decision of who receives organs on the national transplant waiting list. Organs are allocated based on a variety of medical and logistical factors including blood type, size of organ needed, waiting time, distance between donor and recipient, degree of immune system match and medical urgency, among others. When a celebrity needs or receives a transplant, it gets more attention from the media, so it may seem like they are getting special consideration.  However, they have been placed on a blinded waiting list like everyone else. Likewise, the rich cannot “buy” an organ for transplant. The buying and selling of organs is illegal in the United States.

Myth:  There is a financial cost to become a donor.
Fact: There is no cost to the donor or the donor’s estate.  The family of the donor is only responsible for the funeral costs and any medical costs incurred before death.

Myth: Organ, eye and tissue donors cannot have normal funerals.
Fact: Donation should not delay or change funeral arrangements. A donor can have an open casket funeral.

WHAT YOU CAN DO

Get the facts on organ, eye and tissue donation and register as a donor today. Visit www.donatemaryland.org.

HOW CAN I BECOME AN ORGAN, EYE AND TISSUE DONOR?

  • Register as an organ, eye and tissue donor with your state donor registry.  To find out how, visit http://www.donatelifemaryland.org.  For information in Spanish, visit www.donevida.org.
  • Once you have decided and registered your decision to become a donor, it is important to share your decision with your family so that they know and understand your wishes.

Los mitos y las ideas falsas son las barreras que previenen muchos hispanos de ser donantes de órgano, de la córnea o del tejido. Hay muchos hispanos esperando en la lista del trasplante pero no hay suficiente donante hispanos. Hay que decir la verdad debe para ayudar a salvar una vida.

Mito: En un caso de emergencia médica, un médico no se esforzará tanto por salvarle la vida a una persona que ha indicado que desea ser donante.
Verdad: Los médicos están comprometidos bajo juramento a salvar vidas, incluso la vida de los donantes. Todos los días, los médicos se enfrentan a situaciones de vida o muerte y en ocasiones, a pesar de todos los esfuerzos, el paciente muere. No es hasta después del fallecimiento del paciente que se llama al equipo que supervisa la recuperación y trasplante de órganos.

Mito: Mi religión no permite la donación de órganos
Verdad: Muchos hispanos no saben que la Iglesia Católica, además de todas las religiones, apoyan la donación de órganos y tejidos. El Papa Benedicto XVI afirmó que la donación de órganos representa la expresión de un verdadero y profundo acto de amor hacia el prójimo.

Mito: Los famosos y los ricos reciben un trato preferencial
Verdad: La fama o la situación económica de la persona no influyen en la decisión. Los órganos se asignan basándose en una diversidad de factores médicos y logísticos que incluyen el tipo de sangre, el tamaño del órgano que se necesita, el tiempo de espera, la distancia entre el donante y el beneficiario, el grado de compatibilidad con el sistema inmunológico y la urgencia médica, entre otros. Cuando una persona famosa necesita un órgano, generalmente recibe más atención de los medios de comunicación, y entonces parecería que se le tratara de manera especial. Sin embargo, esas personas están en la lista de espera al igual que todas las demás. De la misma manera, los ricos no pueden “comprar” órganos para trasplante y también están en la lista de espera como cualquier beneficiario.

Mito: Existe un costo para ser donante
Verdad: No hay ningún costo para el donante ni para su familia.

Mito: Los donantes de órganos y tejidos no pueden tener un funeral normal.
Verdad: La donación no interfiere con los preparativos del funeral. El donante puede tener un funeral con el ataúd abierto.

¿QUÉ PUEDE HACER?

Obtenga información sobre la donación de órganos y tejidos. Visite la página de Internet en español www.donevida.org.

¿CÓMO PUEDO CONVERTIRME EN DONANTE DE ÓRGANOS Y TEJIDOS?

  • Inscríbase come donante en el registro de donantes en su estado. Visite www.donevida.org.
  • Después de haber decidido y documentado su deseo de ser un donante de órganos y tejidos, es importante que comunique su decisión a su familia. 
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About Lauren

Lauren Muskauski is the communications associate at The Living Legacy Foundation. She heads up many community outreach initiatives and projects, with a focus on middle school, high school and college outreach. She also manages The LLF’s and Donate Life Maryland’s presence on social networking sites, such as Twitter and Facebook. Lauren’s commitment to donation started early when she registered as an organ, eye and tissue donor at the MVA upon receiving her first drivers’ license, but was then reinforced a few years later when her father passed away while waiting for a liver transplant. Now, she continues to be inspired on a daily basis by the generosity of donors and their families, as well as the gratitude exhibited by every recipient she meets.
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